¿Qué son los aceites esenciales? El secreto detrás del olor

Los aceites esenciales son una de esas cosas que parecen estar en todas partes – difusores, rodillos, velas, productos de limpieza, ¡la lista continúa! Pero ¿sabías que están aún más extendidos que eso, ya que se producen de una forma u otra dentro de cada planta?! Son pequeñas moléculas sorprendentes que tienen una serie de efectos terapéuticos y saludables. Pero podrías preguntarte… ¡¿qué son exactamente los aceites esenciales?!

La definición real de los aceites esenciales

El término “aceite esencial” se remonta a la Edad Media cuando los alquimistas buscaban el 5º elemento – la quintaesencia – después de la tierra, el fuego, el agua y el aire. Este quinto elemento era considerado como el espíritu, o la fuerza vital de todos los seres vivos.

Se creía que la destilación era el proceso de quitar la esencia (o espíritu) de una planta, de ahí el uso del término “espíritus” para describir el alcohol destilado como el whisky o la ginebra.

Un aceite esencial es un líquido concentrado que contiene los compuestos de aroma volátil que han sido destilados de las plantas. Los OE se denominan volátiles porque se vaporizan rápidamente cuando entran en contacto con el oxígeno.

Hay cientos, si no miles de sustancias químicas aromáticas naturales que han sido descubiertas y destiladas en forma concentrada. Son solubles en aceites y alcoholes pero no en agua. Un aceite esencial puro contiene las siguientes características:

  • Se extrae por destilación al vapor sin el uso de otros disolventes o productos químicos
  • Se obtiene del material vegetal de una sola planta de una región geográfica
  • No hay “plegado” – nada añadido o quitado para alterar el compuesto
  • No dejarán una marca aceitosa en su forma pura, pero pueden dejar residuos de color

El papel de los aceites esenciales en la naturaleza

La investigación científica ha demostrado que las plantas producen los compuestos aromáticos que destilamos en los aceites esenciales para una variedad de propósitos que ayudan a la planta a adaptarse a sus entornos externos.

Protección contra hongos y bacterias

Las plantas y los árboles liberan combinaciones complejas de aceites volátiles como agentes antimicóticos, antibacterianos y antimicrobianos para protegerse de los organismos que amenazan la supervivencia de las plantas.

Defensa contra insectos y animales

Las plantas se protegen de ser comidas por ciertos insectos y animales creando aceites volátiles que disuaden a estos depredadores de acercarse.

Atrayendo a los polinizadores

Los insectos se sienten atraídos por ciertas plantas por su color, estructura física y aroma. El aroma de una planta atrae a los insectos a sus flores, lo que lleva a la polinización y a la supervivencia de su especie.

Competencia de planta a planta

Las plantas liberan sustancias químicas (incluidos los aceites volátiles) para impedir que la vegetación competidora crezca dentro de su zona.

Aprovechando la naturaleza: Cómo se crean los aceites esenciales

Hoy en día, la gente utiliza los aceites esenciales para un gran número de usos más allá de su propósito medicinal original. Los potentes aromas se utilizan en jabones, perfumes y cosméticos, para dar sabor a alimentos y bebidas, y para añadir aroma a productos como el incienso o las soluciones de limpieza. Para aprovechar el aroma biológico de las plantas, los aceites volátiles deben ser extraídos. Existen varios métodos para extraer los aceites volátiles para crear aceites esenciales.

Destilación

El proceso más común para crear aceites esenciales es a través de la destilación. El material vegetal se coloca sobre el agua y a medida que el agua se calienta el vapor pasa a través del material vegetal vaporizando los compuestos volátiles. Los vapores fluyen entonces a través de un serpentín donde se enfrían y se condensan de nuevo en líquido.

Expresión

Antes de la invención de la destilación, todos los aceites esenciales se extraían por presión. En la actualidad, algunos aceites, como los de cítricos, se expresan mecánicamente o se prensan en frío.

Extracción de solventes

Algunas flores contienen muy poco aceite para poder expresarse, pero son demasiado delicadas y propensas a desnaturalizarse por destilación al vapor. En su lugar, se utilizan disolventes como el dióxido de carbono, el hexano o el Florasol en diversos procesos para extraer los aceites esenciales.

Para qué se utilizan los aceites esenciales

Una vez que los aceites esenciales han sido extraídos, pueden ser utilizados en una miríada de formas en esta potente forma, muchas de las cuales imitan su propósito natural en las plantas.

Médicamente

El uso médico de los aceites esenciales es objeto de investigaciones en curso. Diferentes aceites tienen propiedades drásticamente diferentes, actuando como anestésicos, antimicrobianos, diuréticos, agentes antibacterianos y más. La administración, potencia y dosis varían ampliamente entre los diferentes aceites esenciales y algunos pueden ser peligrosos en altas concentraciones.

Aromaterapia

La aromaterapia es el uso de los compuestos aromáticos de los acetes esenciales para la curación y la prevención de enfermedades, la relajación y la reducción del dolor. Esto se logra a través de la influencia del aroma en el cerebro, así como directamente de los efectos farmacológicos de los aceites esenciales.

Pesticida

Se ha demostrado que los aceites esenciales tienen diversos efectos disuasorios sobre las plagas y que pueden utilizarse como plaguicidas naturales. Son un reemplazo particularmente bueno para los repelentes de insectos, proporcionando una alternativa natural más saludable.

¿Quieres encontrar los mejores aceites esenciales?

¿Listo para dar el salto y conseguir algunos aceites esenciales para ti? Puede ser abrumador navegar por estas aguas ya que hay tantas marcas diferentes, y tanta información por ahí. Sabemos cómo te sientes, porque nosotros solíamos sentirnos de la misma manera. Así que hemos preparado esta completa guía de los mejores aceites esenciales aquí mismo, para ayudarle a ahorrar el tiempo que pasamos averiguando en qué marcas confiar nuestras compras.

1 comentario en «¿Qué son los aceites esenciales? El secreto detrás del olor»

Los comentarios están cerrados.

Si continúas usando este sitio, aceptas el uso de cookies. Más información

Los ajustes de cookies en esta web están configurados para «permitir las cookies» y ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues usando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en «Aceptar», estarás dando tu consentimiento a esto.

Cerrar