¿Qué es un difusor de aceites esenciales?

Es posible que hayas escuchado algunos rumores estos días en torno a los aceites esenciales, difusores y nebulizadores, tal vez un compañero de trabajo o un miembro de la familia delirando sobre su “nuevo nebulizador” o algo por el estilo. Pero, tal vez te preguntes qué es exactamente. Bueno, es bastante simple.

En el sentido más amplio, un difusor es un dispositivo que esparce algo en un área amplia. En el caso de un difusor de aceites esenciales, toma los aceites esenciales de olor agradable y terapéuticos y los esparce (difunde) por toda la casa o el lugar de trabajo.

Aunque un difusor de aceites esenciales puede definirse vagamente como cualquier cosa que difunde aceites esenciales, en realidad existen algunos tipos de difusores. Y si quiere comprar uno para ti, hay algunas cosas que debes saber sobre cada tipo antes de tomar una decisión final.

Los tipos de difusores de aceites especiales

El uso de aceites esenciales para la purificación, la terapia mental y la salud espiritual se remonta a muchas civilizaciones antiguas de todo el mundo.

Los aceites perfumados se utilizaban ampliamente en cosméticos y perfumes, como medicinas, e incluso se añadían a alimentos y vinos para mejorar su sabor y su vida útil.

El médico y botánico griego Dioscórides escribió sobre los aceites y sus propiedades curativas ya en el primer siglo! Aunque hay una gran variedad de aplicaciones, muchos de los beneficios de los aceites esenciales (incluyendo puramente su agradable aroma) pueden disfrutarse simplemente por inhalación. Sin embargo, para que el aceite pueda ser inhalado, primero debe ser dispersado en el aire a través de un difusor de aceites especiales.

Antes de los difusores electrónicos…

En la antigüedad, sólo eran posibles los métodos de difusión del petróleo crudo.

El método más simple era la difusión pura a través de la evaporación. Los aceites podían ser absorbidos por telas, madera, arcilla o incluso por el pelo y dejarse evaporar lentamente su aroma en una pequeña zona. Este método es beneficioso ya que puede hacerse fácilmente en cualquier lugar, sin embargo el olor no se difunde a través de una zona muy grande ni emite mucho aroma.

Otro método es la difusión usando calor para extender el aroma. Un ejemplo de esto que se hace fácilmente en casa sería encender una vela sin aroma durante varios minutos para permitir que parte de la cera se derrita. Soplar la vela y mezclar un poco de aceite esencial en la cera derretida antes de que tenga la oportunidad de enfriarse. Luego volver a encender la vela y disfrutar del nuevo aroma. Aunque la facilidad de este método es un gran beneficio, conlleva muchos riesgos. Por supuesto que las velas mismas deben ser usadas con cuidado, pero los aceites esenciales en sí mismos son altamente inflamables y crean un peligro añadido a la difusión del calor.

La difusión de vapor era otro método posible en la antigüedad. Se añadían aceites perfumados en una olla de agua hirviendo en una habitación. El agua hirviendo calienta los aceites y permite que se difundan rápidamente por toda la habitación por evaporación. Este método funciona muy rápidamente pero requiere un mantenimiento constante para reemplazar el agua y los aceites evaporados, y puede ser indeseable en estaciones o climas más cálidos.

En los tiempos modernos, hay muchos tipos diferentes de difusores de aceite que funcionan a través de cuatro métodos diferentes de difusión: nebulización, ultrasonido o humidificación, evaporación y calor.

Difusores de nebulización

Los difusores nebulizadores funcionan utilizando una fuente de suministro de aire constante. Un chorro de aire se sopla sobre un pequeño tubo que contiene los aceites esenciales. Este chorro de aire crea un efecto de vacío que saca los aceites del tubo y los pulveriza en el aire en una fina niebla. Desafortunadamente este proceso puede causar algo de ruido. Este tipo de difusión dispersa el aceite en su conjunto en el aire en forma de pequeñas gotas sin diluir o alterar el aceite de ninguna manera. Por esta razón, la nebulización se considera a menudo el mejor tipo de difusión de aceite. Debido a que los difusores nebulizadores son tan eficaces en la difusión de los aceites esenciales en toda la habitación, la mayoría están equipados con controles para ajustar el flujo de aire, así como con temporizadores que permiten moderar la distribución a lo largo del día.

Difusores por humidificación

Los difusores ultrasónicos utilizan una mecánica totalmente diferente pero también dan lugar a una nebulización o humidificación de los aceites esenciales. Un difusor ultrasónico tendrá un pequeño disco que vibra rápidamente en el agua que ha sido infundida con aceites esenciales. Esta vibración rompe el aceite y el agua en moléculas diminutas que luego se dispersan en el aire. Mientras que convertir el líquido en vapor requeriría típicamente calor, este método logra el cambio de estado sin necesidad de calor. Debido a que el aceite se diluye primero con agua y también depende únicamente de las corrientes de aire naturales de la habitación para dispersarse, este tipo de difusor funciona mejor para aquellos que sólo requieren una pequeña cantidad de aceite para ser difundido en una habitación. Sin embargo, el suave sonido del goteo de agua que hacen estos difusores puede hacer que sea una elección atractiva.

Difusores de evaporación

Los difusores de evaporación son una forma más avanzada del método más simple de difusión de aceites esenciales. Se utiliza un pequeño ventilador para soplar sobre los aceites que han sido goteados en un filtro u otra superficie. El aire que sopla del ventilador hace que los aceites se evaporen más rápido de lo que lo harían normalmente y dispersa el aroma en la habitación. Sin embargo, una desventaja importante de este método es que las porciones más ligeras del aceite se evaporan y se dispersan más rápidamente que las más pesadas, lo que hace que la entrega sea desequilibrada, liberando los componentes más ligeros al principio del proceso y los más pesados hacia el final. Este fraccionamiento puede alterar las cualidades terapéuticas de los aceites. Pero de manera beneficiosa, el uso del ventilador permite una rápida distribución de la fragancia en todo el espacio, ya que no depende únicamente de las corrientes de la habitación.

Difusores de calor

Los difusores de calor funcionan de manera muy similar a los difusores de evaporación, pero en lugar de aire, dependen del calor para dispersar los aceites en el aire. Mientras que los difusores de calor sufren los mismos inconvenientes de los difusores de evaporación, el fraccionamiento potencial del aceite, trabajan de forma completamente silenciosa, lo que hace que sea una elección popular de difusor. Los mejores difusores de calor trabajan con temperaturas muy bajas para evaporarse lentamente sin alterar la naturaleza de los aceites. Aunque las formas básicas de difusión de calor como la difusión de velas se siguen utilizando hoy en día, hay muchas aplicaciones únicas como los difusores de anillo de lámpara que se colocan directamente en el bulbo de una lámpara, utilizando el exceso de calor del bulbo para difundir las partículas.

¿Qué difusor elegir?

Hoy en día, los aceites esenciales se siguen utilizando comúnmente para obtener los mismos beneficios que se utilizaban en la antigüedad, y cada vez son más frecuentes en la medicina convencional a medida que los científicos se dan cuenta de la importancia de estas sustancias básicas.

Los aceites esenciales pueden ser peligrosos cuando se digieren o se utilizan directamente sobre la piel sin diluirlos con una loción o un aceite portador, y la mayoría de los métodos antiguos de difusión conllevan muchos riesgos. Los avances en los modernos difusores de aceite han creado un fantástico punto medio que nos permite llevar de forma segura los beneficios de la difusión de aceites esenciales a nuestros hogares.

Elegir el correcto puede ser difícil, ya que cada tipo tiene sus propios pros y contras. Revisa nuestra guía detallada aquí para aprender todo lo que necesitas saber antes de tomar una decisión final. Los difusores de aceites esenciales son fáciles de usar y pueden colocarse en toda la casa en lugares donde se relaje, trayendo una variedad de beneficios para la salud a un costo muy bajo.

1 comentario en «¿Qué es un difusor de aceites esenciales?»

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