Los diferentes tipos de difusores de aceites esenciales

El uso de aceites esenciales para la purificación, la terapia mental y la salud espiritual se remonta a muchas civilizaciones antiguas de todo el mundo. Los aceites perfumados se utilizaban ampliamente en cosméticos y perfumes, como medicinas, e incluso se añadían a alimentos y vinos para mejorar su sabor y su vida útil. El médico y botánico griego Dioscórides escribió sobre los aceites y sus propiedades curativas ya en el primer siglo! Aunque hay una gran variedad de aplicaciones, muchos de los beneficios de los aceites esenciales (incluyendo puramente su agradable aroma) pueden disfrutarse simplemente por inhalación. Sin embargo, para que los aceites puedan ser inhalados y sus beneficios puedan ser aplicados, primero deben ser dispersados en el aire a través de un difusor de aceite.

Métodos clásicos de difusión

En la antigüedad, sólo eran posibles los métodos de difusión del petróleo crudo. El método más simple era la difusión pura a través de la evaporación. Los aceites podían ser absorbidos por telas, madera, arcilla o incluso por el cabello y dejarse evaporar lentamente su aroma en una pequeña área. Este método es beneficioso ya que puede hacerse fácilmente en cualquier lugar, sin embargo el olor no se difunde a través de una zona muy grande ni emite mucho aroma.

Otro método es la difusión utilizando calor para extender el aroma. Un ejemplo de esto que se hace fácilmente en casa sería encender una vela sin aroma durante varios minutos para permitir que parte de la cera se derrita. Soplar la vela y mezclar un poco de aceite esencial en la cera derretida antes de que tenga la oportunidad de enfriarse. Luego volver a encender la vela y disfrutar del nuevo aroma. Aunque la facilidad de este método es un gran beneficio, conlleva muchos riesgos. Por supuesto que las velas mismas deben ser usadas con cuidado, pero los aceites esenciales en sí mismos son altamente inflamables y crean un peligro añadido a la difusión del calor.

Métodos modernos de difusión

En los tiempos modernos, hay muchos tipos diferentes de difusores de aceite que funcionan a través de cuatro métodos diferentes de difusión: nebulización, ultrasonido o humidificación, evaporación y calor.

Difusores de nebulización

Los difusores nebulizadores funcionan utilizando una fuente de suministro de aire constante. Un chorro de aire se sopla sobre un pequeño tubo que contiene los aceites esenciales.

Este chorro de aire crea un efecto de vacío que saca los aceites del tubo y los pulveriza en el aire en una fina niebla. Desafortunadamente este proceso puede causar algo de ruido.

Este tipo de difusión dispersa todo el aceite en el aire en forma de pequeñas gotas sin diluir o alterar el aceite. Por esta razón, la nebulización se considera a menudo el mejor tipo de difusión de aceite.

Debido a que los difusores nebulizadores son tan eficaces en la difusión de los aceites esenciales en toda la habitación, la mayoría están equipados con controles para ajustar el flujo de aire, así como con temporizadores que permiten moderar la distribución a lo largo del día.

Difusores ultrasónicos

Los difusores ultrasónicos utilizan una mecánica totalmente diferente pero también dan lugar a una nebulización o humidificación de los aceites esenciales.

Un difusor ultrasónico tendrá un pequeño disco que vibra rápidamente en el agua que ha sido infundida con aceites esenciales.

Esta vibración rompe el aceite y el agua en moléculas diminutas que luego se dispersan en el aire. Mientras que convertir el líquido en vapor requeriría típicamente calor, este método logra el cambio de estado sin necesidad de calor.

Debido a que el aceite se diluye primero con agua y también depende únicamente de las corrientes de aire naturales de la habitación para dispersarse, este tipo de difusor funciona mejor para aquellos que sólo requieren una pequeña cantidad de aceite para ser difundido en una habitación.

Difusores de vapor

Los difusores de evaporación son una forma más avanzada del método más simple de difusión de aceites esenciales.

Se utiliza un pequeño ventilador para soplar sobre los aceites que han sido goteados en un filtro u otra superficie similar.

El aire que sale del ventilador hace que los aceites se evaporen más rápido de lo que lo harían normalmente y dispersa el aroma en la habitación.

Sin embargo, una desventaja importante de este método es que las porciones más ligeras del aceite se evaporan y se dispersan más rápidamente que las más pesadas, lo que hace que la entrega no sea equilibrada, liberando los componentes más ligeros al principio del proceso y los más pesados hacia el final.

Este fraccionamiento puede alterar las cualidades terapéuticas de los aceites. Pero de manera beneficiosa, el uso del ventilador permite una rápida distribución de la fragancia en todo el espacio, ya que no depende únicamente de las corrientes de la habitación.

Los difusores evaporativos suelen ser más ruidosos y consumen más energía, debido al ventilador.

Los difusores carrizo también se consideran difusores evaporativos, y utilizan algo llamado acción capilar para extraer el aceite y sacarlo. Puedes aprender más sobre cómo funcionan aquí.

Difusores de calor

Los difusores de calor funcionan de manera muy similar a los difusores de vapor, pero en lugar de aire, dependen del calor para dispersar los aceites en el aire.

Mientras que los difusores de calor sufren los mismos inconvenientes de los difusores de vapor, el fraccionamiento potencial del aceite, trabajan de forma completamente silenciosa, lo que hace que sea una elección popular de difusor.

Los mejores difusores de calor trabajan con temperaturas muy bajas para evaporarse lentamente sin alterar la naturaleza de los aceites.

Aunque las formas básicas de difusión de calor como la difusión de velas se siguen utilizando hoy en día, hay muchas aplicaciones únicas como los difusores de anillo de lámpara que se colocan directamente en el bulbo de una lámpara, utilizando el exceso de calor del bulbo para difundir las partículas.

Lo que recomendamos

Si bien cada tipo de difusor tiene sus propias ventajas e inconvenientes, normalmente recomendamos los difusores ultrasónicos o nebulizadores.

Mientras que los nebulizadores suelen producir una mejor difusión ya que no requieren dilución en agua, encontramos que los ultrasónicos suelen ser más asequibles que sus homólogos nebulizadores. Después de eso, depende de ti!

Hoy en día, los aceites esenciales se siguen utilizando comúnmente para sus numerosas aplicaciones desde la antigüedad, y cada vez son más frecuentes en la medicina convencional a medida que los científicos se dan cuenta de la importancia de estas sustancias básicas.

Los aceites esenciales pueden ser peligrosos cuando se digieren o se utilizan directamente sobre la piel sin diluirlos con una loción o un aceite vehicular, y la mayoría de los métodos antiguos de difusión conllevan muchos riesgos.

Cómo elegir el mejor difusor para ti

Los avances en los modernos difusores de aceite han creado un fantástico punto medio que nos permite llevar con seguridad los beneficios de la difusión de aceites esenciales a nuestros hogares. Estos difusores de aceites esenciales son fáciles de usar y pueden colocarse en toda la casa en lugares donde uno se relaja, trayéndole una variedad de beneficios para la salud a un costo muy bajo. Echa un vistazo a nuestra guía del comprador que también incluye una lista de los mejores difusores para elegir.

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