¿Funcionan realmente los aceites esenciales?

Los aceites esenciales han llegado a las casas de casi todos. Ciertamente nos encantan los aceites esenciales y hemos descubierto que han hecho maravillas para nosotros en varias situaciones – desde condiciones de la piel hasta la ansiedad – pero, ¿son realmente los aceites? ¿O sólo un efecto placebo? Hemos hecho nuestra investigación y lo hemos expuesto todo para que puedas tomar la decisión por ti mismo. Esperando con interés las discusiones que pueden venir de este artículo!

Una breve historia de los aceites esenciales

Los seres humanos han utilizado las esencias botánicas durante miles de años, tanto como perfumes como para tratar dolencias. El médico griego Hipócrates documentó los efectos de más de 300 plantas y sus esencias para su uso en prácticas médicas.

Durante la Peste Bubónica del siglo XIV se observó que menos gente moría de la peste en las zonas donde se quemaba incienso y pino en las calles. Un químico francés en 1928 sumergió su mano quemada en una bandeja de aceite esencial de lavanda y se sorprendió al descubrir que su mano se curó sin infección ni cicatrices.

Esto hizo que se introdujera la lavanda en muchos hospitales de Francia, tras lo cual un brote de la gripe española no provocó ninguna muerte del personal del hospital.

Los aceites esenciales hoy en día

En la era actual, se pueden fabricar compuestos. Aunque el aroma de la lavanda puede ser sintetizado usando linalool, es un aroma más duro y menos redondo que el real. La complejidad química de un aceite esencial puro es crucial para su eficacia.

Hoy en día, los aceites esenciales se eliminan de las plantas por destilación al vapor o por expresión mecánica y se promocionan no sólo para su uso en perfumes, sino también en difusores, en el agua del baño, por aplicación tópica e incluso por ingestión. El estado de ánimo, el estrés, el insomnio y el dolor son algunas de las muchas dolencias que se cree que mejoran con el uso terapéutico de los aceites esenciales. ¿Pero es todo esto demasiado bueno para ser verdad?

Lo que la investigación dice…

Cuando se trata de la investigación sobre el uso de los aceites esenciales, no ha habido suficiente. Una revisión de la investigación sobre la aromaterapia sólo descubrió 200 publicaciones de investigación sobre aceites esenciales, cuyos resultados no fueron concluyentes en general. Con tantos aceites esenciales diferentes que se aplican a una gama tan amplia de usos, se necesitan muchos más estudios sobre su uso.

Lo que algunos estudios muestran

Sin embargo, hay algunas implicaciones interesantes para los aceites esenciales que están siendo apoyados por la investigación. Varios aceites esenciales (sobre todo el aceite del árbol del té) han sido eficaces para combatir las bacterias resistentes a los antibióticos.

Esto sugiere que el aceite del árbol del té podría ser efectivo para el uso de infecciones de nuevo, en jabones y productos de limpieza e incluso en el tratamiento de cosas como el acné. Se ha demostrado que la difusión del romero mejora el rendimiento cognitivo, la lavanda reduce el dolor postoperatorio y el aroma del limón es eficaz para reducir las náuseas y los vómitos durante el embarazo.

Así pues, aunque gran parte de las investigaciones no han sido concluyentes hasta ahora, el número de éxitos observados mediante la experimentación justifica una investigación más profunda mediante estudios bien diseñados.

El sorprendente poder del Placebo

Si la naturaleza no concluyente de la investigación hasta la fecha le deja sin convencerse de la eficacia de los aceites esenciales, entonces considere su uso como un placentero placebo. Se sabe que el efecto placebo produce una remisión de las enfermedades crónicas, reduce los dolores de cabeza y la tos, induce el sueño y alivia el dolor postoperatorio.

El efecto placebo es una reacción neurobiológica compleja que aumenta los neurotransmisores de la sensación de bienestar y aumenta la actividad cerebral en las regiones relacionadas con el estado de ánimo y la conciencia de sí mismo, proporcionando un beneficio terapéutico.

El ritual de realizar una actividad de autoayuda, como tomar un medicamento o difundir un aceite, puede desencadenar el efecto placebo, independientemente de la eficacia del tratamiento. Y no sólo eso, sino que el efecto placebo puede trabajar junto con un tratamiento efectivo aumentando su potencia. Cuanto más fuerte sea el efecto que esperas, mayor será el resultado del tratamiento, haciéndote más feliz y saludable.

La ciencia de los olores

Dejando de lado el efecto placebo, las investigaciones han demostrado que la simple exposición a olores agradables puede mejorar el estado de ánimo y la productividad de los sujetos en comparación con los que se encuentran en un ambiente libre de olores. Un cierto olor no tiene significado personal hasta que se conecta con algo que tiene significado. Por ejemplo, oler el perfume de un ser querido puede evocar a la persona en su mente más que una simple foto. O más prácticamente, cuando se estudia para un examen se puede utilizar un determinado olor, y si se lleva ese olor al examen puede mejorar la capacidad de recordar la información. Al tomar conciencia de la forma en que los olores específicos le afectan, puede utilizar la información para mejorar su salud y bienestar.

Cualquier olor agradable puede levantar el ánimo, pero estudios recientes sugieren que los olores dulces funcionan mejor. Un sabor dulce reduce el dolor activando los sistemas de opiáceos y de placer en el cerebro. A través de nuestra memoria del sabor, un olor dulce activará los mismos sistemas. Este mismo método puede aplicarse a la relajación. Oliendo un cierto olor cuando se está en un estado de relajación, se puede utilizar ese olor para inducir una sensación de relajación incluso cuando no está presente.

Entonces funcionan, o no?

Los aceites esenciales pueden o no funcionar como se anuncia y es muy difícil de decir porque se ha hecho muy poca investigación. La pequeña cantidad de investigación que hay muestra algunas implicaciones interesantes para su uso fisiológico en la lucha contra el estrés, los síntomas gastrointestinales, el acné, las bacterias resistentes a las drogas y más. Sin embargo, cuando se trata de los efectos de los aceites esenciales específicos en el estado de ánimo, la evidencia es confusa. La utilización de los aceites esenciales como un olor agradable en el día a día puede tener efectos poderosos tanto en el humor como en los síntomas fisiológicos a través de la asociación de aromas y el efecto placebo. Dado que la aromaterapia tiene pocos efectos adversos, no hay ningún daño en usarla en su beneficio, y puede que se esté curando a sí mismo en el proceso. La verdad es que eso es demasiado bueno como para ignorarlo.

¿Buscando los mejores aceites esenciales?

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